L'ATSEM (agent territorial spécialisé des écoles maternelles), que l'on appelle souvent "dame de service", joue un rôle très important à l'école maternelle. Elle fait d'ailleurs partie de l'équipe éducative.

En fait, elle assiste l'enseignant pour toutes les questions relatives à l'hygiène des enfants et apporte aussi une assistance pédagogique (gestion des enfants par petits groupes, préparation du matériel pour les activités ...).

L'ATSEM est employée par la mairie, mais elle est sous l'autorité du directeur ou de la directrice de l'école durant le temps scolaire.